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Los Ángeles y Las Vegas.

Graffiti homenaje a Kobe Bryant
05 Mar 2020

Los Angeles - California.

5 de marzo de 2020. Un fecha muy señalada por motivos personales. Tras aceptar la "invitación a ver el partido homenaje a Kobe Bryant" me decido finalmente a viajar a Los Angeles y Las Vegas en compañía de 2 grandes amigos, tal vez con la sensación e incertidumbre de la situación actual del mundo, a mi parecer sobresaturado de turismo. Solo se vive una vez así que… “Carpe diem”.

Los Ángeles, que decir, sin haber estado antes físicamente ya aconsejaba a los clientes que no merecía la pena y que era una ciudad, sin no hay más remedio, que de escala, verla rápido y continuar la marcha hasta el siguiente destino. Fácil decirlo. Hacerlo ya es otra cosa bien diferente.

Los Ángeles, es la segunda ciudad más grande y poblada de EEUU después de NY,  ES ENORME, una gran ciudad y cuando digo enorme no es comparable con ninguna gran ciudad que haya estado antes, a ello hay que sumarle el tráfico más infernal que haya visto nunca antes. Autopistas de 6 carriles llenas y que se pierden en el infinito, todo ello hace que recorrer las distancias entre los puntos de interés turísticos sea una tarea ardua que requiere tiempo, tiempo que a mi parecer, cuando se viaja a la Costa Oeste de EEUU desde Europa es mejor invertirlo en otras preferencias turísticas.

Nos alojamos en el Crowne Plaza Los Angeles-Commerce Casino, a las afueras de los Angeles en su zona sur-este de los Ángeles, a 15 min del Downtown de los Angeles.

Después de conocer los Angeles creo que no merece la pena ningún hotel ni situación si lo condicionamos al presupuesto. Si el presupuesto no es problema, dormir en Hollywood para optimizar el tiempo de la visita sería lo ideal y si la estancia es por otro motivo, bien viaje de negocios o turismo “no básico “  y , remarcándolo bien claro, si el presupuesto no es problema, lo ideal  dormir en Beverly Hills o Santa Mónica.

El alquilar un coche es una opción, aunque si la estancia es en  L.A. zona Holywood Boulevard se complica bastante por el parking así que mejor usar UBER o taxi.

Cena del primer día. Buscamos el restaurante mexicano mejor valorado en tripadvisor y nos decantamos por el  “Yxta Cocina Mexicana” , la verdad que no defraudó pero ni punto de comparación con la variedad de la cocina en España.

La influencia mexicana en Los Angeles es abrumadora y está presente en todas partes con una amplia representación en las calles por las personas de a pie, en la gastronomía, en la cultura, en el idioma y en los negocios.

Comenzamos la mañana del primer día en el “Breakfast” más famoso de los Angeles “The original Pantry café”. Ante nuestro asombro, la cola da la vuelta a la manzana.
Clásico desayuno americano grasiento para aguantar bien el día con energía.

Al estar cerca del Downtown decidimos andar un poco y ver Staples Center, casa de los Angeles Lakers & Clippers, y los famosos rascacielos de las películas americanas. Uber y nos dirigimos a Hollywood Boulevard. Aunque sobra mapa parezca pequeño, las distancias son realmente enormes. Decidimos coger el autobús turístico el cual tiene 2 líneas enlazadas.   

Hollywood Boulevard, el Teatro Chino de Grauman luce las huellas de pies y manos de celebridades, el Paseo de la Fama conmemora a miles de estrellas y los vendedores ofrecen mapas de las casas de los famosos. Defrauda por su “ambiente” turístico y degradado, antaño seria la cuna de la fama pero a mi parecer ha quedado como un recuerdo turístico. Nada atractivo para el que busca emociones así que decidimos enlazar con la segunda línea de bus para ir a Santa Mónica con su típico “pier” recreativo y una playa inmensa cara al Océano Pacífico.

Restaurantes turísticos en el muelle, salones de juego y poco más aunque el paseo merece la pena ya que normalmente este tipo de pier, que se ve mucho en el Reino Unido, suele ser más gris y triste que el ambiente de California que lucia un sol acogedor para la época del año. Paseo de primera línea con muchas casas privadas y pocos servicios de restauración. Nada de tapa y caña.

Sorprendió la belleza y la paz en Little Venice, la pequeña Venecia tal vez por la falta de aglomeraciones turísticas, maravillosa zona para vivir, dos calles paralelas al mar de Venice Beach, famosa pues fue donde surgió el actor Arnold Schwarzenegger.

A la vuelta paramos en Melrouse Avenue en busca de tiendas “diferentes”, la versión L.A  de Candem Town o  el barrio de Haight Ashbury en San Francisco, y la verdad que no defraudó y a mi parecer el barrio más original que he visto de tiendas Hippies e independientes. Sin lugar a dudas si te gusta el shopping merece la pena dedicarle tiempo.

Soy de la opinión de que hay que vencer al “jet lag” pero también aprovecharlo para madrugar al máximo y aprovechar el día desde primera hora, así que a primera hora del día siguiente, sin tráfico y con Uber a mitad de precio, nos plantamos a la hora del amanecer en el observatorio Griffith desde donde se puede divisar el icónico letrero de Hollywood y admirar la inmensidad de la ciudad, con avenidas y autopistas como la Western Avenue que se pierden en el horizonte, en línea recta, de más de 50 kms hasta Long Beach. Muy recomendable la visita y el descenso, (o ascenso si quieres sudar), andando al mismo con una agradable caminata entre la naturaleza para llegar al parque Griffith donde decidimos darnos un buen desayuno en “Bolt EaHo”, 5648 Hollywood Blvd, famoso por sus desayunos caseros.

Después de pasear un rato por el Paseo de la Fama marchamos hacia los Estudios Universal, visita imprescindible para los amantes de parques temáticos. Espectacular ambientación donde se nota la cultura de parque americana y se cuida el máximo detalle y decoración.

Su zona de Ambientada de Harry Potter es mágica, el famoso pueblo de Los Simpson, Springfield es tal cual la serie televisiva, arranca sonrisas por doquier, y lo mejor la atracción de Transformers, espectacular 3D.

Las Vegas - Nevada.

A la mañana siguiente madrugamos y alquilamos un coche en LAX Airport para desplazarnos al día siguiente hacia Las Vegas por Carretera, que tras mucho sopesar distancia y tiempo merece la pena por cambiar de aires el en vez de viajar en avión.

Antes de marchar asistimos al derby en el Staples Center estadio de baloncesto para el encuentro entre Los Angeles Clippers vs Los Angeles Lakers con espectáculo de Lebron James. Inolvidable 103-112 a favor de Los Lakers. Espectaculo americano en su salsa.

Rumbo a las Vegas por carreterra no hay nada significativo. Pequeña parada para ver el termómetro más alto del mundo, mucho desierto y llegada a la ciudad  del pecado.

Hoteles espectaculares en The Strip, que decir, nos alojamientos en el Bellagio e hicimos comida en el restaurante Mizumi en el hotel Wynn. 

The Strip en las Vegas tiene un ambiente joven y moderno donde se nota las ganas de diversión en cierto modo “normal” todo lo contrario que Las Vegas Downtown donde el espectáculo es mas estilo Benidorm o Magalluf, casposo y original de Sodoma y Gomorra. Imprescindible también asistir a un espectáculo del Circo del Sol, en está ocasión “ Michael Jackson One by Cirque du Soleil”, otro nivel de teatro, iluminación, sonido, coreografía y recursos de espectacularidad.

Antes de finalizar y a mi parecer de las actividades más impresionantes e inolvidables que se pueden hacer, una excursión en helicóptero al Gran Cañón del Rio colorado. El día amaneció con lluvia y muy gris pero con optimismo de que mejorara el día. Se nos ofreció la oportunidad de cancelar y volver otro día pero, esta era la última oportunidad así el 85% canceló, se volvió al hotel depues del madrugón y nos quedamos unos pocos a espera de que mejorase el tiempo y así fue aunque con órdenes precisas a la piloto de que antes de entrar en el Cañón se valorara las condiciones climatológicas. Tras sobre volar la presa Hoover y el Lago Mead nos disponíamos a entrar entre nubes al Gran Cañón… Suspense… Traqueteo de helicóptero y dentro !  Sin lugar a dudas y a pesar del elevado precio merece la pena hacer la excursión completa con parada y almuerzo.

Para finalizar decidimos ir a ver la presa Hoover, salir un poco del ambiente de casinos, visita cercana y obligada y como no, visitar el resto de hoteles con sus puestas en escena:

Las fuentes del Bellagio, The Caesar Palace, Treasure Island, París, The Venetian la majestuosidad del Wynn y por último saliendo de las Vegas visita y subida al hotel Stratosphere con panorámica de las Vegas.

Cuna de la modernidad y el avance tecnológico y turístico, Las Vegas imprescindible conocerlo para cualquier gran viajero que se precie.

Puede visualizar el video foto montaje en: 

https://www.youtube.com/watch?v=xDhPa1nHv44

Texto, fotos y montaje del video by  Rafael Lillo.

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